Những đầu bếp Việt và hai vị tổng thống Mỹ

Thứ hai, 12 Tháng hai 2007, 15:54 GMT+7
  • Nhung dau bep Viet va hai vi tong thong My
    Cựu Tổng thống Bill Clinton và nhân viên khách sạn New World - Ảnh: khách sạn New World cung cấp

    Tháng 11 năm 2000, Tổng thống Mỹ Bill Clinton và phu nhân Hillary Clinton thăm chính thức Việt Nam. Sau 6 năm, cũng vào tháng 11, đương kim Tổng thống Mỹ George W.Bush và phu nhân Laura Bush đến Việt Nam. Góp phần vào việc tiếp đón hai vị tổng thống Mỹ, phải kể đến những gương mặt đầu bếp đã phục vụ cho tổng thống những bữa ăn độc đáo và ngon miệng.

    Đầu bếp Lý Ngọc Chí - Ấn tượng 2 lần phục vụ Tổng thống Mỹ

    Tôi được hân hạnh phục vụ hai vị Tổng thống Mỹ khi họ đến Việt Nam. Đầu tiên là Bill Clinton, gần đây là George W. Bush.

    Năm 2000, được tin Tổng thống Mỹ Bill Clinton lần đầu tiên đến TP.HCM sẽ nghỉ ở khách sạn New World, không chỉ riêng đội ngũ bếp mà cả ban giám đốc khách sạn đều hối hả chuẩn bị. Trước khi chuyên cơ chở gia đình Tổng thống Mỹ hạ cánh xuống sân bay Tân Sơn Nhất, tôi được tin họ sẽ ăn tại Phở 2000 gần chợ Bến Thành hoặc nhà hàng Temple trên đường Tôn Thất Thiệp. Như trong phim hành động của Mỹ, các nhân viên của tổng thống đi đứng dứt khoát, nhanh nhẹn, thái độ làm việc nghiêm túc nhằm bảo vệ sự an toàn cho tổng thống khiến tôi căng thẳng và hồi hộp. Chưa biết tổng thống sẽ chọn địa điểm nào, tuy nhiên chúng tôi vẫn kiểm tra cả hai nơi, không hề cho nhà hàng biết sẽ có tổng thống đến thưởng thức. Tôi yêu cầu họ không sử dụng nước dùng sẵn có mà phải nấu nồi nước mới, không nêm bột ngọt, dọn dẹp lau chùi bếp, chén đũa, bàn ăn sạch sẽ. Ít phút sau, chúng tôi được tin tổng thống đang trên đường đến Phở 2000.

    Về phía khách sạn New World, để chuẩn bị bữa ăn cho gia đình tổng thống, tôi và các đồng sự kiểm tra chặt chẽ hơn quy trình nhập thực phẩm. Tất cả chén, đĩa, muỗng nĩa... đều cho vào máy khử trùng ở nhiệt độ 250 độ. Khâu chế biến vẫn không có gì thay đổi, tuy nhiên, tôi thận trọng hơn trong từng động tác, cố gắng nêm nếm gia vị sao cho chuẩn nhất.

    Tôi phục vụ bữa ăn xế cho gia đình tổng thống khi họ đến khách sạn. Họ ăn rất đơn giản, chỉ mỗi một món Hambuger bò. Đêm đó, tôi không về nhà mà ở lại trực. 4 giờ sáng hôm sau, tôi thức dậy chuẩn bị bữa sáng cho gia đình tổng thống và đoàn tùy tùng của ông.

    Bill Clinton rất hòa nhã, vui vẻ, ông còn chụp ảnh lưu niệm với tất cả nhân viên trong khách sạn. Sau khi Tổng thống Bill Clinton về nước, cơ quan Thông tin Liên lạc Nhà Trắng gửi sang cho tôi một bức thư. Trong đó, có đoạn viết: "Nhà Trắng bày tỏ lòng biết ơn thành thật về các hoạt động xuất sắc của ông đã hỗ trợ Tổng thống Hoa Kỳ trong chuyến viếng thăm TP.HCM".

    Mới đây, khi George Bush đến TP.HCM, phía Mỹ yêu cầu khách sạn cứ phục vụ Tổng thống Bush y như lần phục vụ Bill Clinton. Tôi chỉ hân hạnh được nấu cho Tổng thống Bush một bữa sáng duy nhất. Giống như Bill Clinton trước đây, tôi chế biến thức ăn dưới sự giám sát của các bác sĩ Mỹ, món ăn được họ nếm qua và đem lên tận phòng cho tổng thống. Tôi chưa có dịp diện kiến Bush như với Bill Clinton, song được 2 lần phục vụ hai vị nguyên thủ quốc gia có tầm ảnh hưởng lớn trên thế giới là niềm tự hào đối với một đầu bếp Việt Nam như tôi.

    Lý Ngọc Chí

    Nhung dau bep Viet va hai vi tong thong My
    - Sinh năm 1962, tại Vĩnh Long

    - Anh đến với nghề đầu bếp hết sức tình cờ. Năm 1989, anh chỉ là nhân viên tạp vụ ở nhà hàng nổi Sài Gòn. Nhờ siêng năng, nhanh nhạy, anh được làm phụ bếp. Vừa làm vừa học hỏi. Khi tay nghề "cứng", anh được bổ nhiệm làm bếp trưởng.

    - Năm 1994 đến nay, anh làm bếp phó cho tập đoàn khách sạn New World tại Sài Gòn

    - Thực đơn bữa ăn sáng anh chế biến cho hai vị Tổng thống Mỹ:

    + Gia đình Bill Clinton: trứng chiên kiểu Mỹ, thịt nguội xông khói, xúc xích, khoai tây chiên.

    + Vợ chồng Bush: trứng quay chiên, thịt ba chỉ xông khói, khoai tây chiên, bánh sandwich, bánh ngọt tàn ong.

    Bất ngờ với Tổng thống Bush

    Nhung dau bep Viet va hai vi tong thong My
    Chị Trịnh Vĩnh Tâm tiếp đón Tổng thống Bush - Ảnh: nhà hàng tib cung cấp
    Ngày 19.11.2006, Tổng lãnh sự Mỹ tại TP.HCM điện thoại đến nhà hàng Tib đặt một bàn cho 4 người trong phòng Vip. Chị Trịnh Vĩnh Tâm - chủ nhà hàng - đang đưa vài người bạn ở nước ngoài đi thăm mộ em mình là nhạc sĩ Trịnh Công Sơn, kể lại: Sáng hôm đó, nhân viên nhà hàng điện thoại nhắn tôi về gấp vì có rất đông công an, cả người Mỹ đến kiểm tra bên trong và phía ngoài nhà hàng đồng thời yêu cầu chúng tôi không nhận khách. Không hiểu chuyện gì xảy ra, khi về đến nơi, tôi được thông báo: sẽ có một nhân vật rất quan trọng đến ăn tối tại nhà hàng, họ đề nghị tôi phải chuẩn bị chu đáo. Suốt từ buổi sáng cho đến chiều ngày 19.11, tôi hoang mang, lo lắng không biết nhân vật quan trọng đó là ai? Tại sao nhà hàng lúc nào cũng có người ra kẻ vào toàn là công an mặc thường phục? Nhân viên an ninh Mỹ trèo lên cả nóc nhà để kiểm tra. Tôi lờ mờ đoán có thể là Tổng thống George W. Bush chăng? Tôi bèn mua 4 món quà là những khay đựng thức ăn bằng sơn mài để dành tặng cho nhân vật quan trọng nào đó sẽ đến nhà hàng của tôi tối nay. Đến chiều, tôi biết chắc rằng Tổng thống Bush cùng phu nhân Laura mời vợ chồng Thủ tướng Úc John Howard ăn tối tại đây vì ông muốn thưởng thức món ăn Việt Nam khi đặt chân đến TP.HCM. Các nhân viên an ninh Mỹ thông báo rằng ông Bush không muốn ăn tối tại một nhà hàng vắng khách, vì thế, yêu cầu chúng tôi cứ nhận khách bình thường.

    Hơn 19 giờ tối, xe chở Tổng thống Mỹ dừng trước nhà hàng. Vừa bước xuống xe, vợ chồng tổng thống chụp hình cùng chúng tôi. Ông và phu nhân tươi cười, gặp ai cũng bắt tay, nói chuyện thân thiện. Trong nhà hàng, vợ chồng Thủ tướng Úc John Howard đã chờ sẵn. Tổng thống Bush gọi món càng cua bách hoa và chả giò tôm. Khi nếm thử món chả giò, ông gật gù khen ngon và gợi ý cho phu nhân Laura cùng ăn. Trong lúc họ ăn tối thì "nội bất xuất, ngoại bất nhập", thực khách bên ngoài không được vào phòng, nhân viên phục vụ trong phòng thì không được ra ngoài. Thức ăn từ bếp mang lên, chuyển vào phòng và ngược lại.


    Tôi ra vào bếp liên tục hướng dẫn các đầu bếp nấu ăn. Trong lúc chúng tôi nấu nướng, có bác sĩ và nhân viên của tổng thống đứng theo dõi. Sau hơn một giờ ăn tối và trò chuyện, vợ chồng Tổng thống Mỹ và Thủ tướng Úc bước ra. Ông làm cử chỉ ngón trỏ và ngón cái khoanh tròn, đưa lên miệng, ngụ ý khen bữa ăn rất tuyệt. Mọi người trong nhà hàng đều hoan hỉ bắt tay và chụp hình cùng ông.

    Vợ chồng Bush rất hòa đồng, tôi không nghĩ họ thân thiện như thế. Khoảng 22 giờ tối, Tổng thống Mỹ và Thủ tướng Úc chào mọi người lên xe về khách sạn. Thật quá bất ngờ và vui không thể tả.

    Trịnh Vĩnh Tâm

    Nhung dau bep Viet va hai vi tong thong My
    - Sinh năm 1950, tại Huế

    - Năm 1979, chị sang Canada sinh sống

    - Năm 1983, chị mở nhà hàng món ăn Việt Nam "La Famille Vietnamese" tại Canada

    - Năm 1993, chị về Việt Nam mở nhà hàng Tib chuyên phục vụ các món ăn Việt Nam, đặc biệt là món ăn Huế.

    - Những món ăn Tổng thống Bush thưởng thức tại nhà hàng Tib hầu hết là món Huế, do chị Tâm hướng dẫn đầu bếp chế biến: Càng cua bách hoa, chả giò tôm, súp hạt sen đựng trong trái dừa, mít trộn tôm thịt, bánh lá chả tôm, chè hạt sen bọc nhãn.

    Bà đầu bếp và cái bắt tay với Tổng thống Clinton

    Khi Tổng thống Mỹ Bill Clinton sang thăm Việt Nam, lúc đó tôi đang làm bếp trưởng bếp Việt ở khách sạn Sofitel Metropole Hà Nội. Nhằm tiếp đãi và giới thiệu ẩm thực Việt Nam với tổng thống, Nhà nước ta tổ chức tiệc tại Văn Miếu Quốc Tử Giám. Đông đảo các vị lãnh đạo nước ta, vợ chồng Tổng thống Bill Clinton và đoàn tùy tùng của ông tham dự. Tôi và khoảng 20 đầu bếp khác của khách sạn Sofitel Metropole được huy động đến Văn Miếu từ sáng dù bữa tiệc đến chiều tối mới diễn ra. Chúng tôi chuẩn bị mọi thứ cần thiết cho công việc nấu nướng của mình như: bếp, nồi-niêu-xoong-chảo, nguyên liệu chế biến...

    Làm việc ở Sofitel Metropole, tôi đã từng nấu ăn cho nhiều nhân vật nổi tiếng như: Chủ tịch nước Trung Quốc, Công chúa Thái Lan, các ngôi sao điện ảnh nước ngoài... khi họ đến Việt Nam. Tuy nhiên, chưa lần nào tôi và các đồng nghiệp bị giám sát chặt chẽ như nấu ăn cho Tổng thống Bill Clinton. Từ khâu luân chuyển bếp núc, nguyên liệu vào Văn Miếu cho đến khi bữa tiệc diễn ra, "nhất cử nhất động" của tôi đều có các nhân viên an ninh Mỹ đứng kế bên "lom lom" theo dõi. Trước đây, tôi chỉ làm việc trong bếp, không có người lạ quan sát. Bây giờ cả một nhóm người Mỹ, cao to, khỏe mạnh, không nói, không cười, khoanh tay đứng nhìn. Dĩ nhiên, tôi không tránh khỏi sự hồi hộp, quang cảnh y như trong phim...

    Chúng tôi phục vụ tổng thống theo từng món. Hết món này mới dọn lên món khác. Tôi trực tiếp làm món bánh cuốn. Khi đĩa bánh cuốn nhỏ xinh được chuyển đến bàn tổng thống, ông ấy ngạc nhiên vì có lẽ trông món ăn khá lạ mắt. Sau này, tôi nghe nhiều người kể lại: khi nếm thử món bánh cuốn, Tổng thống Bill Clinton hỏi: "Ai là người chế biến món ăn này?". Mọi người chỉ về phía tôi. Ông ấy lập tức rời khỏi bàn, bước đến nơi tôi đang tráng bánh và đề nghị tôi làm thử. Tôi đổ bột tráng cái bánh mỏng dính, sau đó cuộn thịt, mộc nhĩ bên trong thành chiếc bánh cuốn thật nhỏ. Nhìn tôi làm, nét mặt ông ấy rất kinh ngạc, rồi ông chủ động bắt tay cảm ơn tôi về món bánh cuốn khá độc đáo này.

    Tôi lúng túng vì không ngờ ông quan tâm đến món ăn Việt Nam và cả người đầu bếp. Tiếp xúc với Bill Clinton và phu nhân Hillary, tôi thấy họ rất vui vẻ và thân thiện. Có lẽ kỷ niệm nấu ăn cho vợ chồng Tổng thống Mỹ là kỷ niệm khó quên nhất trong nghề đầu bếp của tôi.

    Chị Nghĩa tên thật là Hoàng Thị Bích Ngọc

    - Sinh năm 1958, tại Hà Nội

    - Tốt nghiệp Trường Kỹ thuật nấu ăn Hà Nội năm 1979

    - Đến nay, chị đã có kinh nghiệm hơn 25 năm làm đầu bếp.

    - Chị đã đến Nhật Bản, Úc, Thái Lan, Indonesia... để giới thiệu ẩm thực Việt Nam

    - Chuyến viếng thăm Việt Nam của cựu Tổng thống Mỹ Bill Clinton vào năm 2000, chị phụ trách đội ngũ bếp Việt khách sạn Sofitel Metropole Hà Nội chế biến nhiều món ăn Việt Nam như: chả giò cua, bánh cuốn, chè sen, bánh chuối...

    - Chị hiện vừa là chủ, vừa là bếp trưởng nhà hàng chị Nghĩa tại 53 Thủ Khoa Huân, Q.1, TP.HCM

    H.T

    Việt Báo
    Ý kiến bạn đọc

    Viết phản hồi

    Nhận xét tin Những đầu bếp Việt và hai vị tổng thống Mỹ

    Bạn có thể gửi nhận xét, góp ý hay liên hệ về bài viết Những đầu bếp Việt và hai vị tổng thống Mỹ bằng cách gửi thư điện tử tới vietbao.vn. Xin bao gồm tên bài viết Nhung dau bep Viet va hai vi tong thong My ở dạng tiếng Việt không dấu. Hoặc Những đầu bếp Việt và hai vị tổng thống Mỹ ở dạng có dấu. Bài viết trong chuyên đề Nhịp Sống Trẻ của chuyên mục Thế Giới Trẻ.

    Bài viết mới:

    Các bài viết khác:

       TIẾP THEO >>
    VIỆT BÁO - THẾ GIỚI TRẺ - NHỊP SỐNG TRẺ