Trồng cây thuốc lá chứa gene người

Thứ bảy, 05 Tháng năm 2001, 09:50 GMT+7
  • Cây thuốc lá chứa gene người ở bang Virginia.

    Tại bang Virginia, Mỹ, người ta đã gieo trồng phổ biến một loại cây thuốc lá có cấy gene người với vẻ ngoài bình thường. Tác giả công trình, công ty CropTech, đang có tham vọng biến thực vật thành “nhà máy dược phẩm”.

    CropTech hy vọng một ngày nào đó, loại cây thuốc lá này sẽ tạo ra các protein có khả năng trị rất nhiều bệnh. Họ chọn thuốc lá vì nó là cây dễ biến đổi gene nhất và có tốc độ tái sản xuất lớn. Giáo sư Carole Cramer, Trưởng phòng Khoa học của công ty, cho biết: “Một cây có thể cho 1 triệu hạt giống. Trong khi đó, một cây ngô chỉ cho khoảng 300 hạt giống”. CropTech đã đưa 9 gene khác nhau của người vào cây thuốc lá.

    “Nhà máy sản xuất enzim”

    Một trong những protein từng được tổng hợp thành công ở cây thuốc lá là glucocerebroside, enzim làm chức năng xử lý một chất béo quan trọng. Nếu cơ thể thiếu enzim này (do đột biến gene), chất béo sẽ tích tụ trong nội tạng, có khi trong não trẻ sơ sinh, gây bệnh Gaucher, một chứng rối loạn di truyền hiếm gặp. Những trường hợp bệnh nặng có khả năng dẫn đến tử vong.

    Người ta có thể chữa bệnh Gaucher bằng cách thay thế enzim bị thiếu. Tuy nhiên, quá trình điều trị kéo dài suốt đời, trong khi chi phí chạy chữa rất cao. Tính trung bình, một bệnh nhân phải trả 150.000 USD/năm cho thuốc thay thế enzim, thứ thuốc được mệnh danh là “đắt nhất thế giới”. Thuốc này được sản xuất rất kỳ công từ rau thai, một liều cần tới 400-2.000 rau. Chính vì thế, CropTech dự định sản xuất nó ngay trong cây thuốc lá, nhằm đạt mục tiêu “rẻ - hiệu quả”.

    Giáo sư Cramer cho biết những cây thuốc lá cấy gene thành công có thể tổng hợp một liều enzim có hoạt tính cao. Tuy nhiên, đó không phải là dạng enzim cần thiết cho các quá trình hoá học trên người, do vậy, chưa thể đem ra thử nghiệm trị bệnh. Bà Cramer thông báo: “Hiện chúng tôi đã có huyết thanh albumin và một protein khác, lấy từ thuốc lá biến đổi gene trồng ở 7 điểm khác nhau tại bang Virginia từ hè năm ngoái”.

    Tuy vậy, các nhà khoa học thừa nhận rằng phải mất ít nhất 10-20 năm nữa, những “nhà máy dược phẩm” này mới chính thức phát huy hiệu quả. Ngoài ra, ý tưởng cấy gene người vào thực vật đã bị đông đảo dư luận, trong đó có Giáo hội Roma, phản đối quyết liệt.

    Đoan Trang (theo BBC, 5/5)

    Việt Báo
    Ý kiến bạn đọc

    Viết phản hồi

    Nhận xét tin Trồng cây thuốc lá chứa gene người

    Bạn có thể gửi nhận xét, góp ý hay liên hệ về bài viết Trồng cây thuốc lá chứa gene người bằng cách gửi thư điện tử tới vietbao.vn. Xin bao gồm tên bài viết Trong cay thuoc la chua gene nguoi ở dạng tiếng Việt không dấu. Hoặc Trồng cây thuốc lá chứa gene người ở dạng có dấu. Bài viết trong chuyên đề Tin Khoa Học của chuyên mục Khoa Học.

    Bài viết mới:

    Các bài viết khác:

       TIẾP THEO >>
    VIỆT BÁO - KHOA HỌC - TIN KHOA HỌC