Chiếc xe đạp lắp động cơ hơi nước của Roper

18:01 11/02/2004
Chiếc xe đạp chạy bằng hơi nước của Roper.
Chiếc xe đạp chạy bằng hơi nước của Roper.

Ngày 1/6/1896, Sylvester Roper tham dự một cuộc đua xe đạp tại Boston, Mỹ, trên chiếc xe hai bánh chạy bằng động cơ hơi nước do chính ông chế tạo. Roper chết khi chưa hoàn tất cuộc đua, nhưng chiếc xe của ông vẫn còn được lưu giữ như biểu tượng về nỗ lực sáng tạo không ngừng của con người.

Khi ông lão 73 tuổi Sylvester Roper xuất hiện tại cuộc đua cùng với chiếc xe đạp nhưng lắp thêm một hộp vuông to tướng ở càng xe, nơi chứa động cơ hơi nước, các cuarơ trẻ không khỏi mỉm cười. Nhưng Roper không hề tỏ ra ngại ngần khi muốn cùng với cỗ máy kỳ cục của mình lao vào các cuộc rượt đuổi xung quanh đường đua mang tên Charles River Park, có độ dài hơn nửa kilomét. Đây không phải là lần đầu tiên Roper làm cho người dân địa phương kinh ngạc với những ý tưởng khác lạ.

Tuy nhiên, hôm đó là một ngày buồn do cái chết của Roper ngay trên đường đua. Ông đã lái xe chạy được 3 vòng, trong khoảng thời gian chỉ hơn hai phút, với tốc độ lên tới gần 50 km/h. Không hài lòng lắm, Roper cố gắng tăng tốc. Chỉ mới trước đó một tuần, trong lần chạy thử trên đại lộ, ông còn đạt được tốc độ xấp xỉ 65 km/h. Và bi kịch đã xảy ra.

Chiec xe dap lap dong co hoi nuoc cua Roper Chiec xe dap lap dong co hoi nuoc cua Roper Chiec xe dap lap dong co hoi nuoc cua Roper
Chiec xe dap lap dong co hoi nuoc cua Roper Chiec xe dap lap dong co hoi nuoc cua Roper Chiec xe dap lap dong co hoi nuoc cua Roper
Những hình ảnh về chiếc xe của Sylvester Roper.

Tờ nhật báo địa phương Boston Daily Globe tường thuật lại khoảnh khắc đó như sau: "Chiếc xe tăng tốc rất nhanh, nhưng những người ngồi gần đường đua nhận thấy nó tỏ ra không chắc chắn. Bánh trước rung bần bật, rồi đột nhiên sau đó, chiếc xe tách ra khỏi cuộc đua, đâm vào vào dải cát, hất người lái văng ra đằng trước và lật nhào".

Tờ báo cho biết thêm: "Mọi người cùng chạy đến giúp nhà sáng chế đang nằm bất động gần chiếc xe, nhưng họ ngay lập tức nhận thấy rằng ông đã ngừng thở. Bác sĩ được gọi đến và xác nhận sau khi khám nghiệm rằng cuộc sống rời bỏ Roper trước khi chiếc xe lao khỏi đường đua".

Về sau, người ta xác định được Roper chết vì lên cơn đau tim. Gần 3 thập kỷ trong cuộc đời, ông đã cống hiến cho những chiếc xe hai bánh lắp động cơ hơi nước. Sản phẩm đầu tay của Roper, chế tạo năm 1869, tức là gần 20 năm trước khi Gottlieb Daimler cho ra đời ra chiếc xe máy đầu tiên sử dụng bằng động cơ đốt trong. Liên tiếp sau đó khoảng 10 xe khác lần lượt xuất hiện, mà đáng chú ý nhất chính là chiếc xe nói trên, hoàn thành năm 1894.

Tại thiết kế cuối cùng trong đời, động cơ của Roper bao gồm một nồi hơi nhỏ, được đun nóng bằng than đá, có thể chạy liên tục hơn 10 km. Như một nhà sáng chế thích nói: "Nó có thể leo qua bất cứ ngọn đồi nào và sẽ cho bất kỳ con ngựa nào ăn khói".

X.O. (theo AMA)

Việt Báo
contentlength: 5826
Chia sẻ

Video nổi bật

Choáng ngợp bộ sưu tập xe 1,4 nghìn tỷ của đại gia bí ẩn
00:00 / --:--

TIN Ô tô - Xe Máy NỔI BẬT

Những lưu ý khi lái xe qua đường ngập nước trong vùng bão

Trong những ngày gần đây, mưa lũ kéo dài và tình trạng ngập lụt ở các tỉnh thành phía Bắc đã gây ra nhiều cản trở nghiêm trọng cho giao thông. Ngày 3/8, chuyên gia của hãng Ford đã chia sẻ cùng cộng đồng những kỹ năng lái xe quan trọng khi trời mưa lớn, khi đi qua vùng ngập nước, bão lũ...